logo

Cuaca selama bencana Titanic: melihat ke belakang 100 tahun


Titanic (NOAA)

Sayangnya untuk kota Boston, pada tanggal 21 April Daily Globe telah memutuskan untuk mengurangi liputan berita perayaan hari pembukaan yang telah lama direncanakan karena berita yang jauh lebih besar — ​​tenggelamnya RMS Titanic satu minggu sebelumnya (malam 14/15 April). Kisah-kisah dramatis, mengerikan—dan heroik—masih berlangsung dan terus memikat hati bangsa.

Seperti Fenway Park, Titanic yang sangat mewah, dengan berat 46.000 ton dan panjang 882 kaki, juga canggih pada masanya. Diperkirakan hampir tidak dapat tenggelam, kapal utama White Star Line menabrak gunung es dan tenggelam sekitar 375 mil tenggara Halifax, Nova Scotia—sekitar garis lintang Providence, RI. Seperti diketahui, bencana yang memiliki banyak cerita itu merenggut nyawa sekitar 1.500 penumpang dan awak, hampir dua pertiga dari total 2.200.

Terkait: Sejarah Titanic Washington

Tetapi bagaimana kondisi cuaca sebelum, pada saat, dan setelah bencana besar dan apakah mereka berkontribusi dengan cara apa pun pada apa yang terjadi, atau bagaimana hal itu terjadi?

Secara umum, sejak Titanic meninggalkan Southampton, Inggris pada tanggal 10 April hingga malam tanggal 14 April, cuacanya biasa-biasa saja, dengan suhu yang relatif ringan (50 °-60 ° F), angin ringan hingga sedang, dan sebagian besar hujan- langit bebas. Meskipun kapal melewati bagian depan yang dingin pada sore hari tanggal 12 April, perjalanan itu tidak penting, menyebabkan sedikit perubahan pada cuaca yang masuk akal.

Namun, front dingin kedua yang jauh lebih kuat mengintai ke barat dan Titanic melewatinya pada pagi hari tanggal 14 April. Seperti yang diceritakan oleh ahli meteorologi Robert Paola dalam Weatherwise Magazine edisi April/Mei 1992:

Perubahan cuaca yang mencolok terjadi di belakang front dengan angin barat laut yang kencang dengan kecepatan 20 knot. Suhu mulai turun dari 50-an di atas yang relatif ringan menjadi sekitar 50° pada siang hari…..dan akan terus turun sepanjang sore dan malam. Pukul 19.30, suhu turun menjadi 39° [kemudian dikoreksi menjadi 33°]…. dan pada pukul 10:30 malam, suhu turun [sedikit] di bawah titik beku.

pramutamu praktik medis di dekat saya

Jelas, massa udara ini harus cukup dingin (untuk musim) untuk mempertahankan suhu di bawah titik beku ratusan mil di laut pada garis lintang 41° LU. (Meninjau peta cuaca tahun 1912, ahli meteorologi Paola menemukan bahwa itu adalah 1037 mb Arktik. tinggi.) Pada akhirnya, kondisi dingin akan memberikan pukulan serius bagi para penyintas Titanic. Juga, itu tidak membantu bahwa suhu air Atlantik barat pertengahan April di garis lintang itu biasanya di pertengahan 40-an - lebih rendah, tentu saja, di sekitar lapangan es.

Bahkan, dalam menanggapi penyelidikan AS, Kapten Lord of the Californian – sebuah kapal di dekat Titanic ketika tenggelam—menunjukkan bahwa suhu air pada malam tanggal 14 April dan sebagian besar hari berikutnya terus-menerus di bawah titik beku (air tawar). Pembacaan terendah, katanya, adalah 28°F, biasanya titik beku air asin.


Peta cuaca 15 April 1912 pukul 1300 GMT

Jadi tampaknya, dan seperti yang telah dikatakan banyak orang sebelumnya, cuaca sebenarnya bukanlah faktor yang menyebabkan Titanic menabrak gunung es. Selama beberapa dekade, alasan lain telah diajukan: kecepatan, penyimpangan arah, mengabaikan peringatan es, fatamorgana, dll. Tetapi ahli meteorologi Paola mengacu pada spekulasi yang meragukan bahwa cuaca adalah faktornya, bahwa lautan kaca itu sendiri—laut yang berkaca-kaca karena kurangnya angin—adalah faktor penyebabnya.

Teorinya seperti ini: karena kurangnya angin dan laut yang tenang, tidak ada riak di dasar gunung es. Tanpa riak, pengintai Titanic ( yang tidak memiliki atau tidak dapat menemukan teropong mereka ) tidak dapat—sampai menit terakhir—untuk melihat bukti adanya rintangan di depan dan tidak dapat memperingatkan jembatan sampai terlambat. Spekulasi dipertanyakan di terbaik, tampaknya.

Teori yang lebih aneh tentang tabrakan Titanic juga berlimpah, beberapa dari sumber yang kredibel, seperti The National Geographic Daily News. NS blog baru saja memposting artikel sebagian menyalahkan supermoon (pendekatan terdekat bulan ke bumi dalam lebih dari 1.000 tahun). Teori ini menegaskan bahwa supermoon, bersama dengan penyelarasan planet yang tidak biasa, bertanggung jawab atas banyaknya gunung es yang bergerak ke selatan di Atlantik Utara selama musim semi yang menentukan pada tahun 1912.

cat untuk furnitur luar ruangan plastik

(Menariknya, Frank Lowenstein, Ahli Strategi Adaptasi Iklim dari The Nature Conservancy, menyatakan bahwa perubahan iklim pada akhirnya mungkin bertanggung jawab atas lebih banyak gunung es di laut —tidak lebih sedikit, seperti yang diharapkan beberapa orang.)

Menurut Lowenstein dan timnya: (1) di Atlantik Utara, hampir semua gunung es berasal dari gletser yang mengalir ke laut. Suhu yang lebih hangat menciptakan air lelehan ekstra di bawah gletser, yang bertindak sebagai pelumas dan membuat gletser bergerak lebih cepat ke laut; dan (2) gunung es juga terbentuk dari pemecahan lapisan es secara bertahap, yang sudah mengambang di lautan, dan lebih umum di lautan selatan.

Mengenai tenggelamnya Titanic itu sendiri, atau lebih tepatnya kecepatan tenggelamnya --2 jam dan 40 menit--setelah menimbulkan luka (lebih dari pukulan sekilas, menurut banyak ahli) di sisi kanannya, banyak yang menyalahkan pengerjaan yang salah. , memukau di bawah standar, dll. ( Minimnya penggunaan paku keling baja dan penggunaan paku keling besi berkualitas rendah secara berlebihan di sekitar retakan dianggap sebagai penyebab utama .)

Jika diasumsikan bahwa kondisi cuaca tidak menyebabkan bencana, apakah mereka berkontribusi pada penderitaan calon penyintas? Sebagian besar akan mengatakan mereka melakukannya, baik dengan cara positif maupun negatif. Sisi positifnya, setidaknya laut tenang bagi mereka yang berhasil mencapai sekoci dan diturunkan dengan selamat. Mereka memiliki peluang untuk bertahan hidup tanpa harus berjuang di perairan yang berombak saat mereka menunggu kapal penyelamat Carpathia. Di sisi lain, banyak yang selamat tewas sebelum diangkat, karena suhu udara dan laut sangat dingin, dan yang lainnya meninggal setelah diselamatkan.

Secara keseluruhan, itu adalah Malam untuk Diingat , (referensi ke buku Walter Lord dan film tahun 1958 dengan nama yang sama.)

* Omong-omong, pada 20 April 2012 -- tepat pukul 15:10, waktu lemparan pertama asli di Fenway Park pada 20 April 1912 -- Boston Red Sox akan kembali berhadapan di kandang melawan lengkungan mereka saingan - New York Yankees - untuk menandai peringatan 100 tahun pembukaan stadion baseball yang terhormat itu.

(1) Waktu peta ini--1300 Greenwich Mean Time pada 15 April 1912-sama dengan 0900 Waktu Standar Atlantik pada hari yang sama, yang kira-kira 9-11 jam setelah tabrakan Titanic.

Catatan: Untuk perspektif yang agak tidak biasa dan pandangan komprehensif tentang bencana Titanic dan semua yang mengarah padanya, lihat Di Lautan Kaca : Kehidupan & Hilangnya RMS Titanic, oleh Fitch, Layton, dan Wormstedt, Juni 2012.