logo

DI BAWAH PERAYAAN TERKENAL MARDI GRAS TERHADAP KONFLIK RAS

NEW ORLEANS -- Di balik topeng kegembiraan, segregasi telah menjadi bagian dari Mardi Gras sejak awal. Orang kulit putih aristokrasi Prancis dan Inggris kota memulai tradisi pada tahun 1857, ketika klub karnaval formal pertama, Mystick Krewe of Comus, berparade di jalan-jalan.

ventilasi dan pembersihan saluran udara

Lebih banyak krew pria kulit putih mengikuti, dan akhirnya krew kulit hitam, wanita dan homoseksual mengorganisir krewes, beberapa di antaranya terbuka untuk semua. Bersama-sama namun secara terpisah, sekitar 30 krewes dan pendukung mereka membanjiri jalan-jalan kota dan ruang dansa untuk merek unik pesta pora pra-Prapaskah yang dipegang oleh semua jenis New Orleanians.

Tapi tahun ini, ada masalah. Comus tidak akan berparade. Knights of Momus juga tidak, krewe pria kulit putih eksklusif lainnya. Kedua klub memprotes pengesahan mayoritas dewan kota kulit hitam tentang peraturan yang dimaksudkan untuk menghukum krewes yang melakukan diskriminasi.

Karnaval akan terus berlangsung, tetapi mundurnya dua kru bergengsi dan perdebatan tentang peraturan tersebut telah memicu permusuhan rasial. Warga terpaksa mempertanyakan tradisi karnaval yang sudah lama diterima. Para pemimpin kota telah dipaksa untuk menguraikan garis antara asosiasi bebas dan diskriminasi yang tidak dapat diterima.

Dan orang-orang yang mengira koalisi pemilih berbasis luas yang menjauhkan mantan Ku Klux Klan dari jabatan gubernur mewakili tingkat baru harmoni rasial sekarang melihat bahwa perpecahan rasial berlimpah.

Beberapa penentang undang-undang menyebut Presiden Dewan Kota Dorothy Mae Taylor, yang memperkenalkan tindakan tersebut, sebagai penjahat. Dia hitam. Sebuah T-shirt yang dijual di seluruh kota menggambarkan Taylor dalam tiara dan menyebutnya 'Wanita yang mencuri Mardi Gras.'

Meskipun peraturan tersebut, yang disetujui pada 19 Desember, menargetkan diskriminasi berdasarkan ras, jenis kelamin, asal negara dan agama, bagian tentang ras yang membuat gusar. Dan krewes putih berada di pusat kontroversi.

'Itu tidak berarti bahwa kami ingin {bergabung}, tetapi tentu saja di negara yang mempromosikan masyarakat demokratis, kami ingin merasa bebas untuk melakukannya,' kata Harry Cantrell, yang berkulit hitam dan presiden Louis A. Martinet Masyarakat Hukum, yang mendukung peraturan tersebut.

Masalahnya adalah tentang uang dan juga tentang inklusi sosial, kata Ben Edwards, seorang pengusaha kecil dan anggota dewan pembuangan limbah dan air kota. Akses ke klub elit berarti akses ke penggerak dan pelopor kota. 'Ini tentang uang karena kesepakatan sedang dipotong di klub-klub itu,' kata Edwards, yang berkulit hitam.

Penentang ordonansi mengabaikan argumen itu. Dalam teater hedonistik yang merupakan karnaval, sering disertai dengan konsumsi alkohol yang cukup banyak, 'Ini bukan lingkungan untuk bisnis,' kata Errol Laborde, editor majalah New Orleans dan sejarawan karnaval.

Krewes adalah tulang punggung karnaval, yang tahun ini dimulai pada hari Jumat dan berpuncak pada Selasa Gemuk, 3 Maret. Sekitar 30 krewes akan berparade di sini. Skor lebih banyak akan diarak di paroki-paroki terdekat.

Keanggotaan mereka, kata George Denegre, yang merupakan Rex, Raja Karnaval pada 1986, mewakili hak masyarakat untuk berserikat secara bebas. Ditanya apakah itu berarti hak untuk mendiskriminasi, Denegre, seorang anggota Kamar Dagang, berkata, 'Ini berarti tidak menginginkan apa yang tidak Anda inginkan.'

Denegre -- yang merupakan anggota krewe Rex tetapi tidak mau mengatakan klub mana yang dia ikuti -- mengatakan klub serba putih tidak akan menerima orang kulit hitam karena 'mereka tidak mau. Anda tidak harus punya alasan. Kenapa kamu makan es krim? Karena kamu menyukainya.

'Seluruh teori hak berserikat hanyalah -- bahwa Anda memiliki hak untuk bergaul dengan orang-orang pilihan Anda sendiri, yang jelas menyiratkan bahwa Anda tidak harus punya alasan. Jadi, jawaban sederhananya adalah mereka senang dengan apa adanya. . . Mungkin beberapa dari mereka akan berubah. Jelas, waktu berubah. Kota ini lebih dari 60 persen hitam sekarang.'

Krewe hitam, yang juga menjaga kerahasiaan tentang anggota dan pemimpin mereka, jumlahnya jauh lebih sedikit, tetapi dengan tradisi yang berasal dari tahun 1870. Krewe hitam terbesar, Zulu, sekitar 10 persen berkulit putih. Namun, yang lain tidak terintegrasi.

Kenneth M. Carter, seorang anggota klub Pemuda Illinois yang kecil dan serba hitam dan pendukung peraturan tersebut, mengatakan tidak ada orang kulit putih di klub itu karena 'tidak ada orang kulit putih yang tertarik, dan itu seperti klub kulit putih di bahwa itu adalah keluarga dan teman.' Jika orang kulit putih diundang untuk bergabung, dia berkata, 'Mereka tidak akan ditolak.'

Jika klub kulit hitam mendiskriminasi, mereka juga harus berhenti, kata Pendeta Zebadee Bridges, pemimpin Aliansi Menteri Antar-denominasi kota. 'Diskriminasi kulit hitam sama dengan kulit putih,' kata Bridges, yang berkulit hitam.

Keanggotaan di banyak klub didasarkan pada ikatan keluarga dan sosial. Di beberapa klub, aplikasi dari calon anggota dipersilakan. Namun, di klub paling eksklusif, keanggotaan hanya berdasarkan undangan. Keanggotaan krewe rata-rata adalah 200, tetapi ada 'super krewes', seperti Bacchus dan Endymion, yang memiliki beberapa ratus anggota.

Kebanyakan nama krewe berasal dari mitologi Yunani atau Mesir kuno, atau dari kebanggaan anggota krewe -- Nomtoc, misalnya, singkatan dari 'New Orleans Most Talked Of Club'.

Para krewes menjadi tuan rumah pesta kostum di mana raja, ratu, dan istana mereka memimpin. Mereka mengantar debutan ke masyarakat. Mereka berparade dan menaiki kendaraan hias tematik, orang-orang bertopeng, berbulu, dan berpayet melemparkan doubloon dan pernak-pernik lainnya ke kerumunan.

Kota mendukung kegiatan klub swasta melalui peraturan sejak tahun 1950-an dan dengan menutup jalan dan menyediakan tambahan polisi, pemadam kebakaran, pekerja darurat dan pembersihan yang dibutuhkan untuk urusan dua minggu. Tahun lalu, menurut sebuah studi Universitas New Orleans, 1,5 juta turis dan penduduk lokal berpartisipasi dalam karnaval, membawa kota itu 0 juta.

Ketegangan atas peraturan telah surut dan mengalir sejak pengesahannya oleh dewan tujuh anggota. Pemotongan yang belum terpecahkan dari dua lukisan minyak Mardi Gras yang dipajang di Hotel Inter-Continental bulan lalu memicu kekhawatiran bahwa masalah akan berkobar selama parade karnaval. Sepanjang Januari dan awal bulan ini, ada kekhawatiran akan semakin banyak krew yang keluar dari jadwal pawai.

Meskipun banyak orang kulit hitam yang marah dengan pemisahan krewes, perasaan itu jauh dari universal. Sebuah jajak pendapat yang diterbitkan oleh New Orleans Times-Picayune bulan ini menemukan bahwa 51 persen penduduk kulit hitam dan 86 persen kulit putih ingin peraturan itu dibatalkan. Dan 56 persen orang kulit hitam mengatakan mereka juga menentang bagian dari peraturan yang melarang diskriminasi di klub swasta di mana bisnis dibahas; 75 persen orang kulit putih menentang larangan itu.

Peraturan itu dimaksudkan untuk membawa kota itu sejalan dengan keputusan Mahkamah Agung 1988 yang menegakkan larangan diskriminasi di klub-klub swasta di Kota New York. Kecenderungan untuk mengintegrasikan klub pribadi telah memasukkan country club dalam tur Asosiasi Pegolf Profesional dan klub sosial swasta seperti Cosmos Club di Washington.

Protes terhadap kelompok elit laki-laki kulit putih di Tampa, Fla., yang disebut Ye Mystic Krewe dari Gasparilla, memimpin jalan tahun lalu bagi kelompok tersebut untuk mengubah dirinya sebagai simbol keragaman dan menerima laki-laki kulit hitam untuk pertama kalinya (tapi tetap saja tidak ada wanita.)

Tidak jelas bagaimana krewes kulit putih eksklusif New Orleans akan menanggapi tantangan tersebut. Bersama dengan komunitas bisnis, Walikota Sidney Barthelemy dan orang-orang yang percaya pada kemeriahan teater jalanan tahunan ini, krewes berhasil menekan Dewan Kota awal bulan ini untuk melunakkan peraturan anti-diskriminasi. Dewan menghapus ketentuan yang akan membuat penjara sebagai hukuman untuk diskriminasi. Mereka juga mengalihkan beban pembuktian diskriminasi kepada tersangka korban daripada klub. Dewan Presiden Taylor adalah satu-satunya suara menentang pelunakan ukuran.

Perubahan tersebut didukung oleh banyak anggota komite pita biru yang ditunjuk oleh dewan untuk mempelajari hukum. Komite tersebut akan menyelesaikan laporannya pada bulan November, ketika peraturan tersebut dapat ditulis ulang atau diubah lebih lanjut. Beberapa menginginkan peraturan tersebut dicabut, atau setidaknya direvisi untuk membebaskan krewes dari ketentuannya.

Sementara itu, perdebatan terus berlanjut dan Herbert Jahncke Jr. mengkhawatirkan mata pencahariannya.

'Apa yang dilakukan orang-orang saya saat mereka duduk di sini dan berdebat tentang masalah ini,' kata Jahncke, yang membuat pelampung untuk Momus, Proteus, Hermes, dan Toth. Dia mempekerjakan di berbagai waktu sebanyak enam pengrajin. Pelampung yang mereka buat untuk Momus tahun ini kemungkinan akan digunakan tahun depan, jadi seperempat dari bisnis Jahncke tahun 1993 tampaknya hilang, katanya.

Jahncke, yang berkulit putih, menentang peraturan tersebut. Ia menilai pemerintah tidak perlu dilibatkan dalam keanggotaan krewe. Perubahan, katanya, tidak bisa dihindari dan harus dilakukan secara sukarela. Dia adalah anggota krewe pria kulit putih yang tidak mau disebutkan namanya. 'Saya tidak menganggapnya sebagai hal yang diskriminatif,' katanya.

Meskipun jalanan akan bersih selama waktu yang semula dijadwalkan untuk parade oleh Comus dan Momus, karnaval akan segera dimulai. Hotel dipesan seperti biasa, kata Maureen Detweiler, koordinator acara khusus kota. Bola bertopeng sudah dimulai.

Banyak orang dalam komunitas bisnis khawatir bahwa perdebatan rasial tentang peraturan tersebut akan mengurangi antusiasme lokal dan turis untuk karnaval, tetapi Carter berkata, 'Saya yakin kita telah menghindari peluru itu.'

nomor layanan pelanggan bantal saya

Setidaknya untuk sekarang.