logo

Dalam Tekstil Madagaskar, Kisah Tenun Halus

Kisah-kisahnya adalah kekuatan dari 'Hadiah & Berkah: Seni Tekstil Madagaskar,' yang mulai dilihat hari ini di Museum Nasional Seni Afrika. Untuk mengetahui apa yang Anda lihat, Anda harus memperhatikan anekdot tak terduga -- tentang presiden dan pistol, imperialis Afrika-Amerika, ular berkepala tujuh, dan jazz Tin Pan Alley -- yang mengalir melalui kartu pos, katalog, dan peti matinya dan kain berkode warna.

Kain itu disebut lamba. Pikirkan mereka sebagai objek nasional Malagasi yang mendiami Madagaskar, pulau Samudra Hindia di lepas pantai timur Afrika, di sini jauh lebih dikenal karena faunanya daripada seninya. Seperti lemur melompat yang menggemaskan, lamba tidak ditemukan di tempat lain.

Lebarnya sekitar 6 kaki dan panjangnya 8 kaki, lamba biasanya bergaris, seringkali indah, dan banyak pesan. Mereka adalah pakaian, jubah, kadang-kadang sarung, dan utusan rakyat, hadiah untuk orang yang sudah lama meninggal, bendera individualitas, dan tanda pangkat agung, dan di sini mereka bekerja seperti jendela bergaris tinggi yang menawarkan pemandangan Malagasi yang luas dan masa lalu.

Harus banyak latihan untuk memakai lamba dengan baik.

Bereksperimenlah dengan sprei dan Anda akan melihat betapa sulitnya mendapatkan keahlian memakai lamba dengan anggun -- lempar dan simpul dan pengumpulan lipatan, putaran dan kerudung dan kepanikan yang tidak penting.

Meskipun Madagaskar modern penuh dengan topi bisbol dan kaus oblong, seperti hampir di semua tempat lain, kartu pos lama di katalog, dan skor direproduksi, menunjukkan bagaimana Malagasi dulu berpakaian -- dan betapa terampilnya mereka dalam memakai lamba dengan cara yang berbeda, sebagai toga politisi yang bangga atau sebagai alat peraga utama untuk godaan, atau hanya untuk menghindari hawa dingin. Orang Malagasi bisa berbuat banyak dengan lamba seperti halnya Humphrey Bogart dengan rokok; mereka dapat membuat tekstil mereka berbicara.

Saat dikenakan di bahu kiri oleh seorang wanita muda genit, lamba mengatakan 'kemarilah.' 'Bagaimana kainmu berkibar,' seorang pria muda mungkin menjawab.

tidak mencicit lagi depot rumah

'Membuang lamba' berarti menjadi gila. 'Senang, saya memakainya di bahu saya,' seorang raja Malagasi mungkin berkata, 'Marah, saya memakainya di pinggang saya.'

Lamba tidak, tidak, murah. Baik dari sutra, atau rafia, atau pintalan kulit pohon hafotra (bahan yang lembut dan berkilau seperti sutra), masing-masing membutuhkan waktu berbulan-bulan. 'Pada tahun 1770-an,' tulis Sarah Fee dalam katalog, 'kain terbaik dan termahal adalah . . . senilai enam atau tujuh budak.'

Madagaskar adalah salah satu negara Afrika, seperti Mesir, yang budaya dan koneksinya tidak sepenuhnya Afrika. Pelabuhan Alexandria, tempat Julius Caesar dan Mark Antony serta Cleopatra yang cerdik mempraktikkan intrik mereka, jauh lebih dekat ke Roma daripada ke Timbuktu.

Madagaskar, hanya 250 mil di lepas pantai timur Afrika, terikat oleh ikatan sejarah dengan Yaman dan Arab, dan bahkan lebih ke Timur Jauh.

Orang-orang berlayar yang menetap di sana 2.000 tahun yang lalu tidak keluar dari Afrika tetapi dari Indonesia yang jauh. Bersama mereka, mereka membawa lebih dari sekadar kano cadik. Bahasa Malagasi, payung merah dan suci raja-raja Malagasi, dan upacara penguburan -- atau penguburan kembali -- yang dilakukan di seluruh pulau semuanya berakar dari bahasa Indonesia.

Orang mati yang dicintai diambil dari bumi, dibungkus kembali dengan lamba, dan dengan bahagia, dan secara teratur, dirawat setelahnya. Setelah dikubur terlebih dahulu di bawah tanah, sisa-sisa yang berkurang dengan hati-hati digali, dikumpulkan dengan kain baru, dan ditempatkan di makam keluarga. Perlahan-lahan, saat kafan mereka membusuk dan diganti, orang mati secara bertahap bercampur dengan tulang belulang mereka yang telah pergi sebelumnya.

Beberapa kain kafan untuk orang mati kerajaan dibuat secara individual. Yang ditenun dari sutra liar untuk raja-raja Betsileo memiliki pola yang jelas -- sehingga arwah raja yang sudah mati, ketika muncul kembali sebagai ular air berkepala tujuh, dapat dikenali dari garis-garis di kulitnya.

bagaimana cuka menghilangkan bau?

Bahwa pulau itu adalah 'dunia yang terpisah' -- bahwa coelacanth 'prasejarah' berenang di perairan terdekat, bahwa pohon-pohonnya hanya tumbuh di sana -- terlalu sering diulang. Pameran ini menunjukkan bagaimana Madagaskar terhubung -- dengan misionaris Protestan, dan dengan Gedung Putih dan dengan Roma, dan melalui Wallers, Fats dan John (tidak ada hubungannya), dengan jazz dan perbudakan.

* Pada tahun 1835, Ratu Ranavalona I membuat agama Kristen ilegal di pulau itu dan mengusir perkumpulan misionaris. Itu tidak menempel. Pada tahun 1861, larangan tersebut dicabut oleh Raja Radama II, yang pada tahun 1862, menyatakan Protestan sebagai agama resmi negara.

* Pada tahun 1837, 1869, 1883, 1886, dan 1893 -- untuk mencari aliansi yang dapat mencegah Inggris dan, khususnya, Prancis -- penguasa Malagasi mengirim hadiah lamba ke Gedung Putih, beberapa di antaranya salah dibaca sebagai ' linen bordir Taplak meja.' Hadiah-hadiah yang diberikan oleh pemerintah kita sebagai balasannya, beberapa di antaranya sama membingungkannya, termasuk pena emas, mesin jahit Singer, revolver Smith dan Wesson yang didekorasi dengan perak, dan 'Sirup Lemon dan Keju.'

* Apa yang Romawi tentang lamba adalah bobot yang diberikan pada warna yang menakutkan, meskipun mereka bukan ungu kekaisaran yang kaya dari Caesars tetapi merah Madagaskar. Warna hangat dan muram itu (pewarna dalam yang dihasilkannya secara tradisional berasal dari kulit gelap pohon nato) mendominasi pertunjukan. Jarang merah, cenderung, seperti 'Crimson' Harvard, lebih dekat ke merah marun. Ini melambangkan pangkat.

Merah, di seluruh pulau, adalah lencana otoritas. Dan kekuatan, dan kekuatan suci. Hanya para leluhur (dan leluhur yang telah meninggal) yang diizinkan memakainya. Dari tahun 1600-an dan seterusnya, para bangsawan Malagasi yang tidak bisa mencukupinya mengimpor payung sutra merah dan kain lebar merah, dalam jumlah yang meningkat. 'Barang-barang ini,' tulis Sarah Fee, 'tidak dapat dijual atau digunakan oleh orang lain, karena kematian.'

Yang paling mulia dari semua merah adalah darah bangsawan, dan darah bangsawan adalah suci. Tidak ada manusia yang diizinkan untuk menumpahkannya. Ketika Radama II yang pro-Barat secara radikal dieksekusi pada tahun 1863 (di antara banyak kesalahannya adalah bersikeras bahwa penduduk memakai pakaian Eropa), dia, karenanya, dicekik.

* Fats Waller (1904-1943), tentu saja, adalah pianis yang berayun dan berkelap-kelip. John Lewis Waller (1850-1907) adalah imperialis kulit hitam. Lemak mati tiba-tiba, di kereta api di Missouri. John lahir di negara bagian itu, sebagai budak, di New Madrid, 93 tahun sebelumnya.

Keberaniannya sangat besar. Dia menjadikan dirinya seorang pengacara, dan setelah itu menjadi diplomat, kemudian diangkat sebagai konsul AS untuk Madagaskar di mana, pada tahun 1894, dia berusaha untuk mendirikan koloni pengeksploitasi tanah -- 'Wallerland,' tidak kurang -- untuk dijalankan oleh 'Cooly' bekerja untuk kepentingan dirinya sendiri.

Itu tidak berhasil. Skema tersebut, seperti yang dicatat dalam katalog, awalnya 'tidak sehat, berisiko, dan rentan'. Dan kemudian Prancis menyerbu dan merebut pulau itu. Waller, sayangnya, dituduh memata-matai, dan dikirim ke Prancis dengan besi, dirantai sepanjang perjalanan ke lambung kapal. Putrinya, Jennie, tetap tinggal. Andriamamamtena Paul Razafinkarefo, putra yang dilahirkannya di Washington ketika dia akhirnya kembali, lebih baik dikenang sebagai Andy Razaf: Inilah hubungannya dengan Gemuk. Razaf menulis lirik 'Ain't Misbehavin', hit Fats Waller tahun 1929.

usia kronologis vs usia biologis

Sebuah foto penulis lirik muncul di katalog. Itu diambil pada tahun 1935. Wajahnya terlihat Malagasi. Jasnya pinggul dan tajam.

Tekstil memang menandakan. Jubah hakim, dhoti Gandhi, jubah Batman, kerudung pengantin, semua ini, seperti lamba, perlu interpretasi. Karena alasan itu, 'Hadiah dan Berkah', lebih dari kebanyakan pameran, bergantung pada katalognya. Para sarjana yang memproduksinya -- Christine Mullen Kreamer dari museum, kurator tamu Fee, Edgar Krebs dan Wendy Walker di antara mereka -- memahami bahwa sementara pertunjukan seni datang dan pergi, katalog tetap ada. Mereka, yang disebut 'Objek sebagai Utusan: Kain, Citra, dan Diplomasi di Madagaskar,' menjelaskan banyak hal, secara rinci. Pertunjukan mereka termasuk peti mati, revolver, dan kain luar biasa, tetapi sebagian besar barang bagus ada di catatan kaki buku mereka.

Sebuah lamba sutra, bagian dari pameran 'Hadiah & Berkah' yang dibuka hari ini di Museum Nasional Seni Afrika. Seperti jendela bergaris tinggi yang menawarkan pemandangan Malagasi yang luas: Dua karya kontemporer dipamerkan di Museum Seni Afrika. Diselubungi sejarah: Lamba memiliki kisah untuk diceritakan dalam 'Ratu Adelaide Menerima Duta Malagasi di Kastil Windsor pada Maret 1837' karya Henry Room dan sebuah foto, sekitar tahun 1900, seorang ibu dan anak Malagasi. Penunjukan John Lewis Waller, digambarkan sekitar tahun 1887-88, sebagai konsul AS untuk Madagaskar berakhir memalukan pada tahun 1890-an.