logo

Sebuah Sejarah Terluka oleh Lynchings

'ON A LAMPU-POS

Negro Digantung di Alexandria

Dini hari ini

kantor polisi diserang

Pistol Ditembakkan dan Massa Itu

Melampaui Pengekangan.

Begitu Penyerangan Orang Negro Terkenal, Warga yang Marah Merencanakan Kematiannya. . . Empat Pria Ditangkap Karena Menjadi Pihak Dalam Pembunuhan Tanpa Hukuman, Namun Segera Dibebaskan Wali Kota. Pemeriksa Diberitahu, tetapi Investigasi Perselingkuhan belum Dimulai. . . '

Saat itu 23 April 1897, dan Halaman 1 dari The DNS SO mengumumkan hukuman mati tanpa pengadilan di daerah tersebut -- pembunuhan Joseph McCoy, 20, yang dituduh menyerang anak perempuan majikannya yang berusia 9 tahun.

'Mereka menyeretnya keluar dari rumah stasiun, ke Fairfax Street ke Cameron, ke Cameron ke Lee, di mana mereka dengan cepat mengikatkan tali di lehernya. Hanya butuh satu detik untuk menyentakkannya dari kakinya. Kerumunan bersorak-sorai saat orang negro itu terlihat menggantung di udara. . . '

Menurut catatan sejarah, McCoy termasuk di antara 100 orang Virginia, termasuk setidaknya 11 orang di Virginia Utara, yang digantung antara tahun 1882 dan 1968, tahun-tahun di mana Universitas Tuskegee di Alabama menyimpan arsip. Hukuman mati tanpa pengadilan termasuk di antara 4.743 yang dilaporkan secara nasional selama periode yang sama.

Lynching tidak pernah merupakan pelanggaran federal. Dewan Perwakilan Rakyat AS tiga kali meloloskan langkah-langkah untuk melarang kekerasan massa secara federal, tetapi setiap kali, proposal itu dibunuh di Senat oleh anggota parlemen selatan, menurut Catatan Kongres.

Pada 13 Juni, Senat AS menyetujui Resolusi 39, yang disponsori bersama oleh Senator George Allen (R-Va.) dan Mary Landrieu (D-La.), meminta maaf karena tidak pernah memberlakukan undang-undang anti hukuman mati tanpa pengadilan federal -- untuk pertama kalinya badan tersebut telah mengakui kekejaman yang dilakukan terhadap orang Afrika-Amerika.

Pemungutan suara dilakukan pada hari ketika anggota parlemen memberikan penghormatan kepada keturunan korban hukuman mati tanpa pengadilan, yang telah diundang ke Capitol untuk menyaksikan peristiwa bersejarah itu, dan 105 tahun setelah seorang anggota kongres kulit hitam pertama kali mengusulkan tindakan semacam itu.

'Kami akhirnya melihat bahwa pemerintah akan melakukan hal yang benar dengan mengakui apa yang terjadi pada nenek moyang kami,' kata Doria Johnson, mantan penduduk Alexandria yang kakek buyutnya, Anthony P. Crawford, digantung di Abbeville, SC, pada tahun 1916 Johnson menghadiri upacara Capitol.

Dalam sebuah wawancara, Allen mengatakan dia mengetahui seberapa dalam orang telah dipengaruhi oleh kebencian rasial selama perjalanannya ke Georgia dan Alabama dalam beberapa tahun terakhir untuk memberi penghormatan kepada gerakan hak-hak sipil.

Selama kunjungannya, ia bertemu dengan beberapa pria dan wanita tua yang menceritakan kisah tentang perlakuan rasis yang mereka alami.

Allen mengatakan dia didekati tentang undang-undang permintaan maaf oleh aktivis hak-hak sipil Dick Gregory. Dia mengutip dari sebuah surat yang ditulis Gregory kepadanya: 'Kami menyadari bahwa hidup akan terus berjalan dan Anda tidak akan terpengaruh jika Anda memilih untuk tidak melakukan apa-apa.'

'Itulah yang membuatku mengerti,' kata Allen. 'Saya telah menyadari selama bertahun-tahun, sebagai gubernur dan sekarang sebagai senator, bahwa para pemimpin memiliki tanggung jawab untuk mengambil sikap untuk memastikan perilaku kebencian tidak pernah dimaafkan.'

Dukungan Allen atas permintaan maaf mungkin juga membantunya memperbaiki hubungan dengan orang-orang Virginia kulit hitam yang, selama jabatan gubernurnya, menuduhnya tidak peka rasial terhadap bendera Konfederasi yang pernah ia gantung di rumahnya dan jerat algojo yang ada di kantor hukumnya. Sebagai anggota Dewan Delegasi, Allen memilih untuk tidak memberikan liburannya sendiri kepada Pendeta Martin Luther King Jr. terpisah dari hari menghormati Jenderal Konfederasi. Robert E. Lee dan Stonewall Jackson. Dan, saat menjadi gubernur, ia memproklamirkan Bulan Sejarah Konfederasi April.

'Cara Segala Sesuatu Dilakukan'

'MENJAGA DI LEESBURG

Seorang Negro Diambil dari Penjara oleh Mob

dan Digantung.

Leesburg, Va. -- 8 November [1889] -- Orion Anderson, kulit berwarna, yang dikurung di penjara di sini . . . diambil dari penjara antara jam 1 dan 2 pagi ini dan digantung. . . Pekerjaan itu dilakukan dengan tenang, tetapi efektif. Pria itu dibawa dari penjara ke jalan R. dan D. dan digantung di menara derek baru yang baru-baru ini didirikan di sana. . . ' -, 9 November 1889

Banyak komunitas daerah Washington memiliki tempat hukuman mati tanpa pengadilan saat itu. Pangeran William County dilaporkan memiliki pohon lynching, yang sejak itu telah ditebang. Distrik memiliki pos cambuk di jalan-jalan Keempat dan G NW.

Di Alexandria, satu tempat hukuman mati adalah tiang lampu di jalan Cameron dan Lee, menurut catatan sejarah. Benjamin Thompson, 20, digantung pada 8 Agustus 1899, di tiang lampu di Fairfax Street dekat King Street.

Sejarah menelusuri asal usul kata kerja 'lynch' ke salah satu dari dua orang Virginia -- Kol. Charles Lynch, seorang tentara yang dianggap telah menyiksa Tories dan simpatisan Tory selama Perang Revolusi, dan petani John Lynch dari era yang sama, pendiri Lynchburg , yang diduga membunuh penjahat dan budak yang melarikan diri di daerah Dismal Swamp Tidewater.

Sebagian besar korban hukuman mati tanpa pengadilan di Virginia dan di tempat lain adalah pria kulit hitam, tetapi orang kulit putih, Hispanik, Asia-Amerika, dan penduduk asli Amerika juga terbunuh. Kebanyakan hukuman mati tanpa pengadilan terjadi di Deep South -- Mississippi memimpin dengan 581, menurut catatan Tuskegee, dan Georgia memiliki 531, Texas 493, Louisiana 391 dan Alabama 347. Catatan universitas hanya mencakup hukuman mati tanpa pengadilan yang dilaporkan di surat kabar dan catatan sejarah. Sejarawan mengatakan ada ribuan lagi.

100 korban hukuman mati tanpa pengadilan yang dilaporkan di Virginia termasuk 83 orang Afrika-Amerika dan 17 non-kulit hitam. Setidaknya satu orang kulit putih digantung oleh orang kulit putih yang datang untuk membela seorang pria kulit hitam. Dan setidaknya satu orang kulit putih digantung oleh massa yang termasuk orang kulit hitam.

'Lynching adalah bentuk akhir dari terorisme, meskipun diasumsikan fungsi penegakan hukum,' kata Carroll R. Gibbs, seorang sejarawan Washington, penulis dan dosen sejarah hitam. 'Ada pepatah lama Afrika-Amerika yang mengatakan bahwa kapak lupa, tetapi pohon itu mengingat. Orang kulit hitam tahu ini selalu terorisme, meskipun komunitas yang lebih besar berusaha membuatnya tampak seperti hukum dan ketertiban. '

Hukuman mati tanpa pengadilan pertama yang tercatat di Virginia terjadi pada 14 Maret 1889, ketika Magruder Fletcher terbunuh di Tasley, di Eastern Shore. Delapan bulan kemudian, pada 8 November, Orion Anderson dari Leesburg, seorang pria kulit hitam yang dituduh menakut-nakuti seorang anak, menjadi korban pembunuhan tanpa pengadilan pertama yang tercatat di Virginia Utara. Tiga tahun kemudian, pada 18 Maret 1892, Lee Heflin dan Joseph Dye, pembunuh terpidana kulit putih, menjadi korban penggantungan ganda pertama yang tercatat di Virginia Utara ketika mereka digantung di Fauquier County.

Daftar Tuskegee menempatkan hukuman mati tanpa pengadilan di Virginia pada tahun 1955, ketika H. Bromley dibunuh di Heathsville. Tercatat hukuman mati tanpa pengadilan terakhir di Virginia Utara terjadi pada 24 November 1918, ketika Allie Thompson, seorang tersangka penyerangan kulit hitam, digantung di Rixeyville Road di Culpeper County.

Seperti di daerah lain di Selatan, orang kulit hitam di Virginia Utara -- terutama pria -- hidup dalam ketakutan akan digantung.

'Itu adalah sesuatu yang selalu ada di benak Anda,' kata Louis Hicks, 54, direktur Museum Sejarah Hitam Alexandria. 'Anda selalu sadar bahwa ada kemungkinan, jika Anda terjebak di tempat yang salah atau melakukan sesuatu dan itu dianggap salah. Anda selalu sadar bahwa ada garis yang tidak boleh Anda lewati jika Anda ingin menjaga keselamatan Anda.'

Meskipun hukuman mati tanpa pengadilan tidak pernah menjadi pelanggaran federal, beberapa negara bagian, termasuk Virginia dan Georgia, memiliki undang-undang anti hukuman mati tanpa pengadilan. Undang-undang Virginia disahkan pada tahun 1928. Tetapi undang-undang negara bagian tidak pernah mengarah pada hukuman seorang pria kulit putih untuk hukuman mati tanpa pengadilan terhadap seorang Afrika-Amerika, kata para sejarawan.

'Ketika orang kulit hitam digantung, tidak ada yang harus menjawab,' kata Lawrence Guyot, seorang aktivis hak-hak sipil Washington. 'Lynching adalah cara yang dilakukan. Tidak ada yang menentangnya, dan tidak ada yang melakukan apa-apa.'

Lynchings sering diabadikan pada kartu pos. Souvenir tersebut dibuat dari potongan tali yang telah digantung korban. Telinga, jari tangan, jari kaki dan alat kelamin para korban seringkali dipotong dan dijual sebagai hadiah.

'Beberapa dari suvenir itu masih dimiliki oleh keluarga hingga saat ini,' kata Gibbs, sejarawan.

'Without Sanctuary: Lynching Photography in America,' diedit oleh penjual barang antik Atlanta James Allen, membantu membujuk para senator untuk meminta maaf atas hukuman mati tanpa pengadilan. Ini berisi lebih dari 100 gambar kartu pos hukuman mati tanpa pengadilan dan kerumunan besar yang berkumpul untuk menyaksikannya. Senat pada tahun 1908 membuat pelanggaran peraturan pos AS untuk mengirimkan kartu pos yang menggambarkan mayat yang digantung, dengan mengatakan bahwa kartu tersebut dapat memicu kekerasan.

Didorong oleh Defiance

'TERIMA HIDUPNYA UNTUK ACT

Warga Marah Lynch seorang Negro di Winchester

TIDAK ADA WAKTU YANG DIPERBOLEHKAN UNTUK BERDOA

Peristiwa itu terjadi dalam waktu dua jam perjalanan dari ibu kota negara, dan merupakan yang pertama sejak perang di wilayah itu. . . '

Richmond, Va. 13 Juni-[Spesial]- William Shorter, seorang negro berusia tujuh belas tahun yang beberapa minggu lalu berusaha melakukan serangan kriminal terhadap Ms. Clevinger, dari Jefferson County, W.Va., digantung pagi ini di Kernstown, empat mil selatan Winchester.' -, 14 Juni 1893

Banyak lynch mobs beroperasi secara langsung bertentangan dengan hukum.

Perintah dari Gubernur Virginia Philip W. McKinney untuk menunda eksekusi Lee Heflin dan Joseph Dye, pembunuh kulit putih Prince William County, menghasut hukuman mati tanpa pengadilan pada 18 Maret 1892. Saat berita tentang penahanan menyebar, massa berkumpul, memimpin polisi untuk mencoba untuk diam-diam memindahkan para tahanan ke tempat yang aman di Alexandria. Massa mengejar kereta penjara yang dikawal menuju depot di Gainesville, di mana para penjaga berencana untuk menempatkan Heflin dan Dye di kereta. Di dekat Haymarket, massa menyalip gerobak.

'Pewarna ditangkap, jerat ditempatkan dengan cepat di lehernya dan 60 tangan yang rela mengangkatnya ke pohon ek merah, di mana dia mengayunkan dengan liar ke udara dan menendang dengan keras saat dia perlahan mencekik. . . Heflin berdiri meringkuk dan gemetar ketakutan. Dia menyangkal dia melakukan pembunuhan ketika seseorang menyanyikan 'Bersama dia!' dan dia segera menggeliat di udara di atas pohon redwood di sebelah red oak. . . . ' -, 19 Maret 1892

Guyot mengatakan kecenderungan untuk menentang pemerintah ditanam di Selatan selama Perang Saudara. Bahwa orang-orang Virginia akan menentang perintah pengadilan dan menghukum mati tidak mengherankan, meskipun reputasinya sebagai negara bagian selatan yang paling sopan, katanya.

'Virginia adalah konfederasi ironi,' katanya. 'Itu adalah ibu kota Konfederasi, namun menghasilkan gubernur kulit hitam pertama sejak Rekonstruksi. Itu menutup sekolah. . . bukannya desegregasi, tetapi juga merupakan tempat boikot pertama yang dipimpin siswa terhadap sekolah-sekolah yang dipisahkan. . . . Virginia masih berkonflik tentang sejarahnya.'

Pelapis Hukum dan Ketertiban

'DI BAWAH PENGAMANAN MILITER

Pembunuh Negro Dilindungi Milisi Virginia.

Marable dan Kaki Tangan Wanitanya Dibawa Tengah Malam ke Lunenburg untuk Diadili -- Diselamatkan dari Lynching.

Ada kegembiraan besar di kabupaten, tetapi diharapkan kehadiran militer akan mencegah masalah. Seandainya para tahanan diambil tanpa dijaga, mereka pasti akan digantung.' -, 12 Juli 1895

Hukuman mati di Virginia terjadi dengan latar belakang hukum dan ketertiban yang dirasakan, di mana orang kulit putih melihat diri mereka lebih terhormat dan adil daripada rekan-rekan yang lebih jauh ke selatan, kata sejarawan.

Dalam beberapa kasus, orang Virginia kulit putih diminta untuk mencegah hukuman mati tanpa pengadilan. Di beberapa komunitas, pejabat kulit putih mencari keadilan bagi orang kulit hitam, seperti di Leesburg, di mana orang kulit hitam dipanggil sebagai saksi terhadap orang kulit putih yang menghukum mati tersangka penyerangan kulit hitam Charles Craven pada tahun 1902.

Grace Elizabeth Hale, seorang profesor sejarah Universitas Virginia dan penulis 'Making Whiteness: The Culture of Segregation in the South, 1890-1940,' mengatakan hukuman mati tanpa pengadilan di Virginia cenderung menjadi tontonan yang disetujui oleh elit bisnis dan politik daripada sebelumnya. di negara bagian selatan lainnya. 'Di Virginia ada rasa yang kuat, kutipan tanda kutip, hukum dan ketertiban,' katanya. 'Orang-orang lebih suka membiarkan hukum mengambil jalannya. Tentu saja, berkali-kali ini adalah cobaan yang hanya berlangsung satu atau dua hari, dan orang kulit hitam pada dasarnya dikerahkan. . . Tapi setidaknya itu memberi negara bagian dan pemerintah lokal kesempatan untuk mengatakan, 'Kami tidak memaafkan hukuman mati tanpa pengadilan.' '

Kenyataannya, kata para sejarawan, adalah bahwa hukuman mati tanpa pengadilan adalah bagian dari pola rasisme institusional yang sangat berbeda di Virginia. Dari 44 negara bagian di mana hukuman mati tanpa pengadilan terjadi, Virginia menempati urutan ke-14 dalam jumlah korban.

Rasisme terus menjadi masalah di Virginia lama setelah hukuman mati tanpa pengadilan berhenti. Baru-baru ini pada tahun 2000, Virginia merayakan April sebagai Bulan Sejarah Konfederasi. Baru pada tahun 1997 lagu negara 'Carry Me Back to Old Virginny' 'dipensiunkan,' dengan liriknya mengacu pada 'kegelapan tua,' referensi yang menghina orang Afrika-Amerika, yang dengan rindu merenungkan hari-hari dia bekerja ' massa tua' di ladang jagung.

'Lagu yang dinyanyikan para budak adalah, 'Orang kulit putih, kemeja kaku, duduk di tempat teduh. Manusia paling malas yang pernah diciptakan Tuhan,'' kata sejarawan Gibbs.

Gibbs, yang keluarganya berasal dari Manassas dan Roanoke, ingat mendengar kerabat berbicara tentang bagaimana anggota Ku Klux Klan datang untuk pamannya, yang dituduh melihat seorang wanita kulit putih, suatu malam di tahun 1920-an. Keluarga telah membawanya pergi, setelah seorang hakim kulit putih, teman neneknya, seorang bidan populer, menelepon untuk memperingatkan mereka bahwa ada gerombolan yang sedang terbentuk.

'Masih ada orang hidup yang terlibat [dengan hukuman mati tanpa pengadilan], dan itu bertentangan dengan citra modernitas yang orang-orang ingin Virginia miliki,' kata Gibbs. 'Bahkan di Kota Tua [Alexandria], itu ada. Mereka memadamkan pemberontakan budak pada tahun 1760 di sana dengan memenggal kepala orang kulit hitam dan memajangnya di tiang-tiang di pusat kota. Anda harus memahami apa yang terjadi sebelum hukuman mati tanpa pengadilan. Banyak orang yang tinggal [di Virginia] tahu, dan itu memalukan. Mereka benar-benar tidak nyaman membicarakan topik seperti hukuman mati tanpa pengadilan.'

basah dan lupakan pembersih nisan

Louis Hicks, direktur Museum Sejarah Hitam Alexandria, berdiri di sebuah tempat di Kota Tua Alexandria di mana Benjamin Thompson digantung pada tahun 1899. Dua dari rekaman hukuman mati tanpa pengadilan di Virginia terjadi di kota itu, tahun itu dan pada tahun 1897. Kiri, James Cameron, 91, dari Milwaukee, yang selamat dari upaya hukuman mati tanpa pengadilan, berbicara pada konferensi pers Capitol Hill 13 Juni, ketika SR 39 berlalu. Dari kiri adalah Sens. John F. Kerry (D.-Mass.), George Allen (R-Va.) dan Mary Landrieu (D-La.), dan Janet Langhart Cohen, E. Faye Williams, James Allen dan Sen. Mark Pryor (D.-Ark.). Mantan penduduk Alexandria, Doria Johnson, kanan, memuji bagian Senat dari permintaan maaf karena gagal memberlakukan undang-undang anti hukuman mati tanpa pengadilan.